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Les systèmes d’exploitation des ordinateurs

Depuis que l’ordinateur a investi la vie quotidienne, chacun découvre son com-
pagnon invisible, immatériel, omniprésent et tyrannique : le système d’exploitation.
Cette découverte déchaîne les passions, et les dîners en ville sont le théâtre d’empoignades
entre les aficionados de Windows, de MacOS ou de Linux.
Ces passions sont d’autant plus vives que peu informées. S’il existe des ouvrages
de vulgarisation pour expliquer le fonctionnement des ordinateurs, leur lecture est
souvent frustrante parce qu’elle se limite au matériel, dont le comportement ob-
servable est en fait une représentation médiatisée par le système d’exploitation. Si
l’utilisateur plus ou moins consentant d’un ordinateur veut comprendre ce qui se
passe sur son écran c’est en fait le système d’exploitation qu’il faut expliquer. C’est
un des objectifs de ce livre.
Pour introduire le lecteur dans l’univers des systèmes d’exploitation, le présent
ouvrage emprunte un itinéraire génétique et historique qui part des problèmes qu’ont
voulu résoudre les pionniers des années 1950 pour parcourir les grands domaines que
doit gérer un système : les processus, la mémoire, le temps, la persistance des don-
nées, les échanges avec l’extérieur, la sécurité, enfin l’interface personne–ordinateur,
la partie visible du système à quoi beaucoup croient qu’il se réduit. Cette visite his-
torique se justifie par la constatation que, derrière une extrême diversité extérieure
des réalisations proposées à l’utilisateur, les mécanismes choisis pour réaliser le cœur
du système sont d’une grande similitude.
Il est difficile de parler de système d’exploitation sans parler de réseau, et il en
sera question.
Alors, l’ordinateur a-t-il une âme ? Au sens religieux, certes non, mais dans
l’acception étymologique de l’animus, oui, l’ordinateur est bien animé par le sys-
tème d’exploitation sans lequel il ne serait qu’un amas de ferraille.


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